Manuscrits rares de Casanova acquis par la BNF

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Manuscrits rares de Casanova acquis par la BNF

Message par Frodon le Jeu 18 Fév - 21:17

Un ensemble exceptionnel de manuscrits de Casanova viennent d'être acquis par la Bibliothèque nationale de France (BNF)
Le manuscrit des mémoires de Giacomo Girolamo Casanova (1725-1798), "Histoire de ma vie", constitue le coeur de ces 3.700 pages non reliées qui représentent "la plus importante acquisition patrimoniale de l'établissement", a dit la BNF.

Les écrits ont pu être acquis par la BNF grâce à un mécène anonyme qui a déboursé quelque 7 millions d'euros.

Une acquisition qui est le résultat une "chasse au trésor" rocambolesque.

Selon les spécialistes de Casanova, il n'existe qu'un seul exemplaire d'"Histoire de ma vie". Beaucoup de copies ont en revanche circulé, alimentant la légende du libertin diplomate.

Le manuscrit comporte des ratures, des surcharges, des mots biffés quand ce ne sont pas des pages entières.

"Bien d'intérêt patrimonial majeur"
Classé "bien d'intérêt patrimonial majeur", ce monument de la langue française - le Vénitien a rédigé toute son oeuvre en français - est un "témoignage émouvant, une fresque vivante et haute en couleur" des aventures du génial mémorialiste, souligne la BNF.

Au fil des Mémoires, on découvre un Casanova tour à tour financier, diplomate, joueur, escroc, s'évadant des Plombs, les lugubres prisons de Venise, fréquentant les cours européennes et rencontrant les plus grands intellectuels de son temps.

Si Casanova a publié à partir de 1780 des récits autobiographiques, le début de la rédaction d'"Histoire de ma vie" se situe aux alentours de 1789.

La première version a été rédigée en quatre ans. Elle s'étend de sa naissance à 1774, année que Casanova semble ne pas vouloir dépasser: "depuis l'âge de cinquante ans, je ne peux débiter que du triste et cela me rend triste", écrit-il.

Pour répondre à la demande du Prince de Ligne qui souhaitait lire ses Mémoires, Casanova s'est livré à un minutieux travail de révision du manuscrit.

Cachés à Leipzig depuis 1821
En 1798, sentant la mort approcher, Casanova lègue le document à son neveu Carlo Angiolini. C'est par les enfants de ce dernier que le manuscrit a été cédé en 1821 à l'éditeur Brockhaus de Leipzig en Allemagne dont les descendants l'ont conservé jusqu'à aujourd'hui.

Les documents, cachés dans un sous-sol à Leipzig, ont miraculeusement survécu aux terribles bombardements de la ville pendant la Seconde guerre mondiale, puis ont été emportés aux Etats-Unis par un membre de la famille de l'éditeur. Il faudra attendre 1960 pour les descendants de l'éditeur Brockhaus et Plon livrent une édition intégrale en français.

Pendant près d'un demi-siècle, grandes bibliothèques et collectionneurs à travers le monde espèrent mettrent la main sur les légendaires feuillets. En 2007, l'ambassadeur d'Allemagne contacte Bruno Racine, tout juste nommé à la tête de la BNF, qui se dit extrêmement intéressé.

Il aura fallu trois ans pour réunir la somme nécessaire à l'achat de ce trésor, grâce à un mécène du milieu de la finance.

Le ministre de la Culture et de la Communication Frédéric Mitterrand doit procéder jeudi à la signature de l'acte de vente au ministère.

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